No.37 感染防止にもつながる!「エンゼルケア」の基本的手順について

お亡くなりになった患者さんに対して、看護師として最後に行うことになるのが「エンゼルケア(死後の処置)」です。エンゼルケアの目的と基本的な手順やポイントなどについてご説明します。

エンゼルケアを行う目的と意味

エンゼルケアには、治療や死によって変化したご遺体の見た目を生前の姿に近い状態に整えて送り出すという意味があります。

「死者を敬い葬るための準備」という宗教・文化的な意味合いも強いですが、一方で医療機関で行うエンゼルケアには、ご遺体からの感染を防止するという目的もあります。

傷や医療機器を取り外した痕からは、死後も出血や体液の漏出がある場合があります。
ご家族をはじめご遺体に接する方々への感染リスクをできるだけ抑えるためにもエンゼルケアは重要なのです。

エンゼルケアの基本的手順

エンゼルケアの手順や処置に使用する物品は各施設やご遺体の状態により異なります。
ここでは一般的な手順を見ていきましょう。

(1)医療器具を取り外し、取り外し後の処置を行う
治療のために身体に装着していた医療器具を取り外します。
注射針を抜去した後は、血液を絞り出し圧迫固定します。
気管切開痕やドレーン抜去痕は、分泌物の吸引を行った後に綿や高分子吸収剤を詰め縫合します。
(2)排泄物の処理を行う
腹部を圧迫して胃の内容物および排泄物を排出させます。
排出物が付着している場合は清拭を行います。
(3)口腔内の消毒を行う
腐敗やそれによるニオイの発生を抑えるために、口腔内の消毒を行います。
ガーゼと消毒液を使用して歯と歯茎、舌、口腔内壁の汚れを落とした後、口腔内の水分を十分に取り除きます。
(4)腔部への詰め物を行う
排出物や体液の流出を防ぐため、鼻や口、耳、肛門、膣など腔部に詰め物を行います。
血液や体液の排出および拭き取りを行った後、綿や高分子吸収剤を詰めていきます。
近年では詰め物を行わないケースも増えてきています。
(5)全身の清拭を行う
全身の清拭を行います。
血液や体液等の付着が確認できる場合は、先に消毒を行った後に清拭します。
(6)着替えと化粧
浴衣など和装に着替える場合は、左前・縦結びにするのが基本です。
ただし、ドライアイスによる冷却を行う場合もあるため、帯は結ばないこともあります。
髪に櫛を入れ、女性の場合は薄く化粧を行います。
男性はひげを剃ります。
手は胸の前で合わせて合掌の形にします。

以上、エンゼルケアを行う目的と基本的な手順についてご説明しました。
エンゼルケアは亡くなった患者さんはもちろん、ご家族にとっても大切なケアです。
ぜひ改めてその大切さについて考えてみてくださいね。

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